Salud mental, productos farmacéuticos, terapia y sociedad

Por Stephen Agnew
Fuente: http://www.lucha de clases.org (21.06. 18)

En el último período, el flagelo de las enfermedades mentales ha captado cada vez más la atención del público y con mucha razón. Si bien las enfermedades mentales no son tan obvias como otras enfermedades o lesiones, de todos modos, pueden tener un grave efecto incapacitante en los afectados, así como en sus seres más cercanos y queridos. En Gran Bretaña, aproximadamente una de cada cuatro personas sufre algún tipo de problema de salud mental cada año. Los jóvenes, y particularmente las mujeres, son algunos de los grupos más afectados. Las mujeres entre 16 y 24 años vieron un aumento en las enfermedades comunes de la salud mental, una medida que excluye las depresiones leves, del 21 por ciento en 2000, al 22,2 por ciento en 2007, y al 28,2 por ciento en 2014.
Además, en 2014, el 5,4 por ciento de personas de 16 a 74 años informó haber tenido pensamientos suicidas en los últimos 12 meses: un aumento significativo respecto del 3,8 por ciento en 2000. La cantidad de personas mayores de 16 años que habían realizado diferentes formas de autolesiones en un momento u otro también ha aumentado del 2,4 por ciento en 2000, al 3,8 por ciento en 2007, y al 6,4 por ciento en 2014.
Una encuesta de 2017 de la Fundación de Salud Mental reveló que más del 40 por ciento de los británicos contactados ha sufrido depresión. La encuesta encontró que las diferencias demográficas más importantes estaban relacionadas con el ingreso familiar y la actividad económica. En consecuencia, el 73 por ciento de los que viven en el grupo de ingresos más bajos (menos de £ 1.200 libras) sufrió un problema de salud mental en algún momento de su vida, en comparación con el 59 por ciento en el grupo de ingresos más altos (más de £ 3.701). Además, el 85 por ciento de los desempleados dijeron haber experimentado problemas de salud mental en comparación con el 66 por ciento con empleo remunerado.
El estrés, la presión y la alienación en la sociedad capitalista ejercen un profundo impacto en el bienestar mental de las personas. Las malas condiciones de vida en esta sociedad basada en clases están llevando a millones a casos de depresión y ansiedad. Eso es con lo que Hari trata en su libro y en sus muchos artículos posteriores. Él da un paso más al criticar a la gran industria farmacéutica (“Big Pharma”), alegando que está impulsando su propia agenda en detrimento de los pacientes que sufren. Sin embargo, la evidencia que usa para respaldar sus afirmaciones sobre productos farmacéuticos y profesionales médicos en general es exagerada y unilateral. Se presenta como un rebelde y un radical que está de pie frente al sistema, sin embargo, ¿está diciendo algo nuevo?
Doblando la rama para el otro lado
En un artículo en The Guardian, Hari afirma que:
“En todo el mundo, se alentaba a los médicos a decirles a los pacientes que la depresión es, de hecho, el resultado de un desequilibrio químico espontáneo en el cerebro, producido por la disminución de serotonina o por la falta natural de algún otro químico. No es causado por tu vida, es causada por tu cerebro dañado … Por el momento, ofrecemos a las personas deprimidas pocas opciones a escoger”.
Este es el quid de su argumento, es decir, que un modelo médico fundamentalmente obsoleto le está fallando a la gente. La verdad, sin embargo, es que el papel que juegan los acontecimientos de la vida y el trauma han sido durante años ampliamente aceptados en la comunidad científica como una de las causas principales de la depresión. Lo que se llama el modelo biopsicosocial (que incorpora aspectos de psiquiatría / medicina / psicología) ha sido el estándar profesional para el tratamiento desde que se formuló en la década de 1970. No hay una sola causa de la depresión, y los profesionales médicos aceptan muchos factores con muchos tratamientos correspondientes. La gran mayoría de la literatura científica publicada sobre el tema respalda esta posición.
Esto no quiere decir que la industria farmacéutica con fines de lucro no impulse sus propios medicamentos para ganar más dinero, pero eso es una crítica del capitalismo y de los servicios de salud que están sujetos a la anarquía de los mercados. Hari identifica correctamente la conexión entre la enfermedad mental y las condiciones actuales de vida de las personas bajo el capitalismo, a pesar de que es muy reacio a usar la palabra. En la decadencia general de la sociedad capitalista, las enfermedades de salud mental que afectan a la clase trabajadora han alcanzado proporciones epidémicas. Las causas incluyen la falta de control que las personas tienen sobre sus propias vidas, el estrés de vivir en una sociedad que prioriza las ganancias, y la alienación y pérdida de la comunidad que las personas experimentan bajo la sociedad de clases. Los socialistas llevan mucho tiempo luchando por mejores condiciones de vida y han identificado correctamente la causa raíz de estos problemas.
La única manera de comenzar a cambiar estas condiciones para la gran mayoría de las personas, y terminar con la alienación y el trauma que experimentan, es eliminar el sistema que crea estos problemas. Esto no niega que haya un lado biológico de la depresión. La base biológica de la depresión es la interacción entre el cerebro material y las respuestas de una persona al mundo, que se hacen realidad por las interacciones químicas del cerebro que les da sentido. Los trastornos afectivos, como el trastorno bipolar y la esquizofrenia, por supuesto se ven afectados por las condiciones en que viven los pacientes y su interacción con otros seres humanos, pero los factores materiales de la química cerebral y las respuestas hormonales desempeñan un papel destacado.
A veces, estas respuestas se ponen en movimiento antes del nacimiento del individuo, a través de las interacciones con la madre en el útero. Las enfermedades mentales a largo plazo y recurrentes muestran un aumento entre ciertas familias nucleares, lo que indica un vínculo genético. En estudios de gemelos monocigóticos (idénticos), las tasas de enfermedad mental que se comparten entre dos individuos son sorprendentemente claras, incluso en gemelos que fueron criados por separado. En algunos trastornos afectivos, se han identificado y analizado genes candidatos que afectan la probabilidad de trastornos. Pero, una vez más, todos estos factores están relacionados con causas y tensiones ambientales que juegan un papel igualmente importante.
En términos de tratamientos y profesionalismo médico, Hari hace las mismas exageraciones, en Lost Connections:
“Entonces, si tu bebé muere y vas al médico al día siguiente y te encuentras en extrema angustia”, se te puede diagnosticar inmediatamente [depresión]”, me explicó Joanne. Y entonces el modelo se conserva. La depresión es algo que puedes encontrar en una lista de comprobación. Si marca las casillas, estarás mentalmente enfermo. No busques el contexto. Busca los síntomas. No preguntes qué está sucediendo en la vida de la persona”.
Sin embargo, en el artículo de The Guardian antes mencionado, él es aún más agudo:
“Ahora, si tu bebé muere a las 10 a.m., tu médico puede diagnosticarte con una enfermedad mental a las 10.01 a.m. y comenzar a drogarte de inmediato”.
Las reacciones al duelo son una respuesta natural que a menudo se usa para descartar síntomas depresivos. Estos problemas son complejos y se evalúan a nivel de paciente a paciente. Es una exageración afirmar que todos los profesionales de la salud están ansiosos por medicar a las personas que están afligidas, especialmente con los conocidos efectos secundarios y riesgos asociados con los antidepresivos. De hecho, los pacientes generalmente tienen que mostrar síntomas de depresión durante períodos de semanas para ser oficialmente diagnosticados y los tratamientos generalmente se ofrecen después de este tiempo. De hecho, de todos los adultos en los EE. UU. mayores de 18 años que habían sufrido un episodio depresivo mayor en 2016, aproximadamente el 44 por ciento recibió atención combinada por parte de un profesional de la salud y tratamiento de medicamentos, y el 13 por ciento de las personas fueron tratadas por un profesional sin usar medicamentos. Por el contrario, solo el 6 por ciento de las personas fueron tratadas solo con medicamentos. Sin embargo, el verdadero problema aquí es el hecho de que el 37 por ciento restante de los adultos sufrieron episodios depresivos mayores y no recibieron ningún tratamiento. Este es el desastre al que han llevado años de austeridad y privatización del sistema de salud.
Además, se sabe relativamente poco sobre el efecto de estos fármacos en el sistema nervioso del paciente. Esto significa que a menudo requerirán comprobaciones regulares, sufrirán recaídas o necesitarán cambiar medicamentos, lo que requerirá recursos adicionales.
Antidepresivos
La efectividad de los antidepresivos, los riesgos de los efectos secundarios y recaídas, y la facilidad con que se prescriben, han sido objeto de acalorados debates dentro de la comunidad científica y de investigación médica durante años. Estudio tras estudio realizado por los propios organismos farmacéuticos, así como por organismos de investigación independientes, han probado rigurosamente la legitimidad de los fármacos para trastornos de la salud mental. El libro de Hari plantea la cuestión de su legitimidad como si los resultados de estas pruebas fueran sospechosos, pero hay poca evidencia de esto.
El Real Colegio de Psiquiatras estima que el 50-65 por ciento de las personas tratadas con un antidepresivo para la depresión verán una mejoría, en comparación con el 25-30 por ciento de las que toman píldoras “ficticias” (placebos) inactivas. Esto significa que la mayoría de las personas se benefician de los antidepresivos, incluso si a veces es resultado del efecto placebo.
Una extensa prueba comparativa de “doble ciego” [es decir, que ni el paciente ni el investigador saben si el primero está recibiendo el tratamiento o el placebo] de 21 medicamentos antidepresivos, financiada por el Departamento de Salud del Reino Unido en febrero de 2018, mostró resultados similares. Llegaron a la conclusión de que “todos los antidepresivos fueron más eficaces que los placebos en adultos con trastorno depresivo mayor”.
En el resumen del trabajo, los autores reflejan el consenso de la comunidad científica:
“El trastorno depresivo mayor es uno de los trastornos psiquiátricos más comunes, gravosos y costosos en todo el mundo en los adultos. Los tratamientos farmacológicos y no farmacológicos están disponibles; sin embargo, debido a recursos inadecuados, los antidepresivos se usan con más frecuencia que las intervenciones psicológicas”.
Sobre el tema de la recaída, que es común en las personas que tienen trastornos de salud mental, Hari lamenta:
“Resulta que entre el 65 y el 80 por ciento de las personas que toman antidepresivos vuelven a deprimirse dentro de un año. Pensé que era anormal seguir deprimido mientras tomaba estas drogas. De hecho, me explicó Kirsch en Massachusetts, que era totalmente típico “.
Sin embargo, esto no es del todo correcto, ya que el mismo estudio doble ciego citado anteriormente muestra que las personas que no toman antidepresivos son más propensas a recaer:
• Sin tratamiento preventivo: aproximadamente 50 de cada 100 personas que tomaron un placebo tuvieron una recaída dentro de uno o dos años.
• Con tratamiento preventivo: aproximadamente 23 de cada 100 personas que tomaron un antidepresivo tuvieron una recaída en uno o dos años.
Otros estudios muestran que, entre las mujeres deprimidas con depresión y ansiedad iniciales moderadas, durante los primeros seis meses de su tratamiento, la medicación realmente se consideraba superior a la terapia cognitiva conductual (TCC), que es la forma más común de terapia administrada en los Estados Unidos para la depresión. Sin embargo, la diferencia disminuye y no se mantiene después de un año. Entre las mujeres deprimidas clasificadas con depresión severa, no hubo diferencias significativas en el grupo de tratamiento a los seis meses, pero la TCC fue superior a la medicación al año.
Esto proporciona una prueba más de que la medicación antidepresiva funciona y es un tratamiento útil, pero como ya hemos señalado, este es solo un aspecto de la ecuación. Los problemas a largo plazo no se pueden resolver con medicamentos, y lo ideal es que se los trate adecuadamente con asesoramiento. Desafortunadamente, muchos trabajadores carecen de tiempo, dinero y acceso al suministro para recibir la atención adecuada.
En contraste con estos rigurosos estudios, el libro de Hari (según él mismo admite) está lleno de evidencia anecdótica de personas que han superado la depresión y han impulsado su propia salud mental utilizando acciones comunitarias y colectivas. La historia del cultivador de arroz camboyano que cambió de ocupación y superó el trauma, el proyecto de vivienda Kotti en Berlín y los trabajadores de Baltimore Bicycle Works que formaron una cooperativa. Estos ejemplos no deben descartarse ni despreciarse, ya que ilustran el impacto de sentir que uno tiene control sobre su propia vida. Estos ejemplos ofrecen una idea de cómo al mejorar las condiciones de vida bajo el socialismo, mejorará inevitablemente la salud mental de las personas en general. Sin embargo, son fundamentalmente fallidos, ya que son ejemplos seleccionados que no corroboran la insinuación de Hari de que debemos alejarnos de los antidepresivos farmacéuticos.
Él concluye:
“La evidencia de que los antidepresivos químicos no funcionan para la mayoría de las personas no debería hacernos abandonar la idea de un antidepresivo. Pero debería hacernos buscar mejores antidepresivos, y tal vez no se vean como lo que Big Pharma nos ha enseñado a pensar de ellos”.
Enfoques holísticos y agradables bajo el capitalismo
Para mérito suyo, Hari tiene un punto de razón cuando muestra que la industria farmacéutica y los sistemas de salud impulsados por las ganancias, especialmente en países como los EE. UU., tienen un efecto distorsionador en el tratamiento de la depresión. Por un lado, los médicos de muchos países se sienten incentivados por las compañías para distribuir antidepresivos. Por otro lado, los constantes recortes de austeridad han significado que otros tratamientos, como la terapia, sean casi imposibles de ofrecer, lo que significa que la medicina a menudo se usa como sustituto. En Gran Bretaña, por ejemplo, a menos que alguien sea suicida, el tiempo de espera para la terapia financiada con fondos públicos es más de un año. En otros países, el servicio no se proporciona en absoluto.
Debido a estos problemas, que se encuentran en el sistema de salud de todos los países, el libro de Hari está destinado a dar una cuenta personal más íntima del sufrimiento a través de la depresión y lo que las personas han experimentado al someterse a tratamiento. Los presupuestos ajustados, la reducción de las prestaciones sociales, la escasez de personal y las constantes restricciones de tiempo han socavado el sistema de salud. La creciente carga de trabajo de los profesionales médicos y los objetivos cada vez más irreales que se asignan a los departamentos hospitalarios crean una situación en la que el tratamiento farmacológico se convierte en la primera parada obligatoria en lugar de un tratamiento alternativo individualizado y especializado tal como la terapia cognitivo-conductual (TCC) o la terapia de conversación.
No debemos rehuir de criticar los fracasos de los sucesivos gobiernos, los fideicomisos hospitalarios y el sistema capitalista en su conjunto. Sin embargo, la descripción de Hari de toda la industria de profesionales y científicos como nada más que una oscura conspiración para impulsar una agenda singular es exagerada.
A lo largo del libro, parece que el público objetivo son las personas que se sienten fracasadas por la profesión médica. Hari habla largamente de sus propias experiencias cuando busca tratamiento para problemas de salud mental. Muchas personas se han visto personalmente afectadas por la depresión, ya sea directamente o a través de un ser querido. Esta es la razón por la que el ángulo que está impulsando Hari podría parecer atractivo: “La malvada BigPharma está impulsando medicamentos falsos que no funcionan cuando de hecho hay un método más holístico y alternativo disponible”. En su libro y en numerosos artículos, presenta reiteradamente conceptos e ideas bien conocidos como si fueran ideas novedosas y radicales que él personalmente ha descubierto y que exponen al oprobio a la ciencia moderna. Esto no es cierto, ya que nada de lo que él dice es desconocido y acaloradamente debatido dentro de la comunidad científica en estos momentos. El problema radica en la incapacidad de los profesionales de la salud para aplicar esta ciencia dentro de los límites impuestos por el capitalismo, un hecho que Hari elude y no menciona en su libro, para el deleite de sus muchos críticos y admiradores liberales (incluida Hillary Clinton, quien contribuye con una dedicatoria).
Los argumentos que Hari presenta acerca de la importancia de los acontecimientos de la vida son indudablemente ciertos. Sin embargo, eso es solo una parte de la historia, ya que la depresión se desarrolla de manera diferente en los cerebros de las personas. Para algunas personas, los antidepresivos han sido muy efectivos para mejorar sus vidas y aliviar su sufrimiento. Al pintar el papel de los antidepresivos con un pincel tan amplio, existe un peligro real de que su libro pueda generar desconfianza hacia los profesionales de la salud que han ayudado a innumerables personas en todo el mundo.
Incluso si Hari tiene las mejores intenciones, su línea argumental no se basa en pruebas sustanciales y las afirmaciones que hace son exageradas. Este es un tema delicado que afecta a millones de personas en todo el mundo. Él también descarta con pesadez el último medio siglo de investigación científica mientras se hace pasar por un inconformista, lo cual es francamente peligroso. La depresión, por supuesto, tiene una base en el mundo material y en los niveles de estrés y trauma que las personas experimentan bajo la sociedad de clases. Pero estas cosas se manifiestan físicamente en la química del cerebro de los pacientes y con frecuencia pueden tratarse con productos farmacéuticos, aunque dicho tratamiento es más eficaz en combinación con otras formas de terapia. Al eliminar este sistema basado en la propiedad privada de los medios de producción, y al establecer una sociedad basada en la producción para satisfacer las necesidades sociales, se aliviarán los problemas de salud mental y se eliminarán muchas limitaciones al tratamiento. Sin embargo, los trastornos afectivos y las enfermedades mentales en su conjunto no se eliminarán por completo. Los 100 billones de conexiones sinápticas a lo largo de los muchos lóbulos y regiones del cerebro actualmente están más allá de nuestra plena comprensión. El cerebro es el órgano más complejo y fascinante del cuerpo humano, y nuestra conciencia misma es simplemente nuestro cerebro material a través del que nos reconocemos a nosotros mismos y de nuestros propósitos. Un enfoque equilibrado implica reconocer los papeles duales e interconectados de la química y del entorno ambiental.
(tomado de Lucha de Clases)

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